young girl

Waarom vrouwen ‘influencers’ en mannen ‘creators’ heten

Een influencer op Instagram, Youtube, Twitter of Twitch zijn heeft niets te maken met de omvang van je publiek of de aard van je werk. Vroeger was een influencer iemand met miljoenen volgers om producten aan te prijzen, maar marketeers hebben sindsdien de term uitgebreid met vele sub-doelgroepen zoals macro-, micro- en zelfs nano-influencers, die een publiek kunnen hebben van slechts 1.000 volgers.

De consultants van Influencers Agency zijn anno 2019 dus zeker niet meer beperkt tot slechts één genre. Er zijn nog steeds veel standaard influencers voor beauty en lifestyle op Instagram, maar ook restaurant-influencers, onroerend-influencers en zelfs huisdieren-influencers (move over, meneer Gaus! ;-).

Influencers & creators: wat is het verschil?

Wat je misschien niet wist is dat veel mannelijke ‘influencers’ hun eigen wervels breken om te voorkomen dat ze influencers worden genoemd, zelfs als hun werk – een merk opbouwen, #sponsoring krijgen, producten en zichzelf promoten – en voldoet aan de definitie influencer. Ze geven de voorkeur aan termen als ‘digitale content creator’ of branchespecifieke termen zoals ‘gamer’, meestal omdat ze zichzelf beschouwen als artiesten of leden van de entertainmentindustrie, of omdat ze gewoon het woord influencer haten.

Veel vrouwen doen dat ook, maar de manier waarop mensen over deze makers praten, verwijst naar de heersende veronderstellingen: James Charles is een ‘mannelijke beauty-influencer’, terwijl elke vrouw die zichzelf streamt met het spelen van videogames op Twitch een ‘vrouwelijke gamer’ is. Die zinnen vallen misschien niet op, maar geloof ons, woorden doen ertoe, zeker op internet, en hoe iemand wordt geïdentificeerd, kan een enorme impact hebben.

Zelf-branding maakt divergentie in termen onvermijdelijk. Iedereen kan zichzelf elke titel geven die hij maar wil, en er zijn redenen om “influencer” te weerstaan: het is een geldbewuste groep corporates die om de een of andere reden deze identiteit hebben omarmd. En toegegeven: als je naar je artistieke creaties verwijst als ‘content’, klinkt je ook als een marketingrobot ;-).

In dit tijdperk van zoekwoorden en hashtags heeft wat je jezelf noemt een enorme impact op wie je werk ziet en consumeert. Voor fans, online beroemdheden en onderzoekers die ze bestuderen, kunnen kleine verschillen in dictie ervoor zorgen dat internetcultuur veel meer gender-gevoelig lijkt dan het in werkelijkheid is.

De oplossing zal dan ook niet komen van het dwingen van alle makers van internet om een ​​enkele term aan te nemen. Als je het probeert, worden mensen opstandig. Tijdens een streaming en gaming conferentie verwezen Crystal Abdin, een digitale antropoloog die internet-fame bestudeerde, en een paar andere vrouwelijke presentatoren naar mensen die zichzelf als ‘gamers’ beschouwen als ‘influencers’ of ‘internetberoemdheden’.

Influencen vs. produceren

Niemand houdt ervan om met iedereen op één hoop te worden gegooid maar volgens Abdin zijn de meeste reacties politiek. Het is niet dat deze gamers dachten dat de term influencer verwarrend was of onnauwkeurig. Ze dachten dat het aanstootgevend was. “Ze willen niet als frivool worden gecast,” zegt ze. “Het idee is dat influencen gemakkelijker is dan iets produceren.” Zelfs wanneer wat je produceert een twee uur durende video van jezelf is, waarin je een videogame speelt.

Ja, natuurlijk, influencers maken dingen. En ja, de subtekst is dat influencen op de een of andere manier een productie betreft. Het zou er daarom op kunnen wijzen dat het werkelijke verschil tussen de bijdragen van mannen en vrouwen aan het internet niet hun waarde of onderwerp is, maar hoe de creator over zichzelf denkt. Neem online mode-persoonlijkheden. “Vrouwelijke influencers tonen simpelweg hun fysieke zelf”, zegt Brooke Duff, die sociale media & influencers aan de Cornell University studeert.

Vrouwen méér geinteresseerd in mensen?

Over het algemeen beschouwen vrouwen zichzelf als onderdeel van het product, terwijl mannen hun zelfbeeld van hun arbeid scheiden en zichzelf als de ‘maker’ beschouwen. Misschien is dat een ander gegevenspunt voor het argument dat mannen geïnteresseerd zijn in dingen en vrouwen zijn geïnteresseerd in mensen; misschien voelen mannen zich minder fotogeniek; misschien is groter zijn vanuit dat perspectief gemakkelijker.

“Meerdere termen gebruiken is niet inherent goed of slecht,” vindt David Nyborg, die de politiek en economie van online platforms aan de Universiteit van Toronto bestudeert. “Maar degenen die de gespreksvoorwaarden beheersen, kunnen het gebruiken om macht te benutten” besluit Nyborg.

 

 

Share This

Copy Link to Clipboard

Copy